Queratocono

¿Qué es el queratocono?



El queratocono es una enfermedad de la córnea que afecta a personas entre los 18 y los 35 años de edad principalmente, no obstante puede presentarse en otras edades. Su nombre deriva de la forma de cono que adquiere la córnea (Querato=Córnea; Conus= Cono), al verse deformada la estructura corneal, la visión en el paciente se ve distorsionada y disminuida.

¿Por qué se produce? El queratocono se hereda de padres a hijos en aproximadamente un 25% de los casos. En el resto de casos, aparece de forma esporádica, vinculado a patrones complejos de herencia que se siguen investigando en la actualidad.
También hay casos relacionados con alergia ocular o frotamiento continuo de los ojos.

¿Se puede prevenir? No existen medidas preventivas frente al queratocono, pero sí hay tratamientos para frenarlo. La detección precoz es básica para evitar los casos muy avanzados, en los que requieren trasplante de córnea.

También existen formas leves que no producen alteración visual y que sólo se diagnostican con estudios topográficos.
Se recomienda que los familiares directos de los pacientes con queratocono, pese a no estar aparentemente afectados, se sometan a examen visual, ya que podrían ser portadores de la enfermedad.
La población de mayor riesgo son los niños, adolescentes y jóvenes, por lo que es importante promover las revisiones oculares entre estos grupos de edad.

¿Qué tratamientos existen para corregirlo? Actualmente existen diferentes alternativas para el tratamiento de dicha enfermedad, dependiendo el grado de queratocono, entre las cuales podemos mencionar: lentes de contacto, cross linking, anillos intracorneales y transplante de córnea, los cuales son indicados según cada caso en particular.



Tratamientos quirúrgicos

CROSS LINKING



El tratamiento consiste en generar una úlcera en la córnea del paciente para aplicar posteriormente Rivoflavina que es una sustancia que sensibiliza al colágeno, posteriormente se estimula la creación de estos nuevos puentes o uniones entre las largas cadenas de colágeno con la irradiación de una luz especial dentro del rango del ultravioleta de una determinada longitud de onda (UVA 375 nm), y que aplica una energía conocida a una determinada distancia (3mW/cm2), por un tiempo preestablecido (30 minutos).

Ventajas Cross Linking:
*Aumenta la rigidez de la córnea
*Detiene la evolución del queratocono
*En la mayoría de los casos reduce la curvatura de la córnea mejorando la agudeza visual.



ANILLOS INTRACORNEALES



La colocación de Anillos Intracorneales consiste en introducir anillos en el grosor de la córnea, que eleven el cono de los pacientes brindando la forma correcta a la curvatura de la córnea.

Ventajas de la implantación de anillos intracorneales

*Procedimiento ambulatorio
*Duración aproximada 5 minutos por ojo
*Se puede reintegrar al trabajo aproximadamente 3 días después de la cirugía
*Es importante que los pacientes sepan que el efecto sobre la deformación corneal puede ser largo, a veces de meses, por lo que es normal una recuperación visual lenta.


 

Transplante de córnea



Un transplante de córnea es la cirugía para reemplazar la córnea con el tejido de un donante. El paciente dependiendo la edad estará despierto durante el trasplante. La anestesia es local, pero igualmente pueden darle un sedante para tranquilizarlo.
El tejido para el transplante de córnea proviene de una persona (donante) que haya muerto recientemente y que previamente haya estado de acuerdo en donar su tejido. La córnea donada se procesa y se analiza en un banco local de ojos para verificar que su uso sea seguro en la cirugía.
El tipo más común de transplante de córnea se denomina “queratoplastia penetrante”. Durante este procedimiento, el cirujano extirpará un pequeño pedazo redondo de la córnea. Luego, suturará la córnea donada sobre la abertura del ojo.
Para algunos pacientes, se pueden emplear técnicas más nuevas, durante las cuales sólo se reemplazan las capas internas y externas, en lugar de todas las capas.


Preguntas más frecuentes



¿Cómo sé cuál es el tratamiento que me corresponde?
Luego de un examen completo que incluye topografía corneal, paquimetría, pentacam computarizado y en algunos casos recuento endotelial, el doctor podrá decirle cual es la técnica adecuada para su grado de queratocono.

¿Cómo me inscribo en lista de espera de lncucai?

Los trámites para la inscripción suelen demorarse por problemas ajenos a nuestra institución, por lo cuál recomendamos a los pacientes asistir el mismo día de la consulta  con fotocopia de documento nacional de identidad con domicilio actualizado, para comenzar los trámites rápidamente.
Más información en www.incucai.gov.ar  

¿Cuánto tardarán en asignarme el tejido?
No hay un tiempo establecido, dado que cada paciente demanda un tejido con características específicas. El tiempo de espera depende entonces de la aparición del donante más apropiado para cada paciente a partir de las coincidencias entre ambos, lapso que puede demorar días, meses o años.

¿Cómo se distribuyen los tejidos por el Incucai?

En líneas generales, los factores que se toman en cuenta son: la región donde se procura, la compatibilidad entre donante y receptor, la situación clínica del paciente y la antigüedad en lista de espera. La distribución se realiza a través del sistema informático del Incucai, SINTRA, que toma estos criterios, y como resultado emite un listado identificando a los posibles receptores. En los transplantes de córnea específicamente tienen prioridad los niños y las personas con ceguera.

¿Se puede realizar de alguna manera más rápida la recepción de un tejido?

Si en nuestro centro trabajamos con el Banco de Ojos de San Diego, California, en Estados Unidos. Para poder pedir un tejido en dicho banco es necesario estar inscripto en el Incucai, una vez inscripto tardará como máximo un mes en encontrar el tejido adecuado.